Die Auswirkungen auf die Umwelt sind ein weites Feld, auf das mehr Menschen und Wirtschaftssektoren in ihrem täglichen Leben und bei Geschäftsentscheidungen achten. Informationen zu diesem Thema kommen vor allem in der Bauindustrie ans Licht, die traditionell für ihre harten Auswirkungen auf natürliche Ressourcen und die Umwelt bekannt ist.

Viele umweltfreundliche Baumaterialien sind auf dem Markt erschienen, um die Umweltauswirkungen von Bau und Betrieb von Gebäuden zu verringern. Es kann jedoch etwas schwierig sein, die umweltfreundlichsten Baumaterialien der Welt zu identifizieren, da verschiedene Menschen unterschiedliche Definitionen von Nachhaltigkeit haben.

Einige betrachten beispielsweise nur, ob ein Material aus einer lokalen Quelle stammt. Sie suchen nach „Dingen, die verfügbar sind, die nicht weit reisen müssen, die lokale Ressourcen nutzen und die auf dem Baumarkt leicht erhältlich sind“, sagte Eric Mackres, Manager für Nachhaltigkeit von Gebäuden am Ross Center for Sustainable Cities des World Resources Institute, gegenüber Smart Cities Dive. „Dies ist eine Definition von Öko. Eine andere Definition wäre die der verkörperten Energie von Materialien.“

Bambus

Nachhaltigkeitsexperten sind sich fast überall einig, dass Bambus einer der besten umweltfreundlichen Baustoffe der Welt ist. Seine Eigenproduktionsrate ist unglaublich hoch, wobei einige Arten innerhalb von 24 Stunden bis zu einem Meter wachsen. Technisch gesehen ist Bambus ein mehrjähriges Gras, kein Holz, und er breitet sich aus und wächst weiter, ohne dass er nach der Ernte neu gepflanzt werden muss. Er ist über die ganze Welt verbreitet und auf allen Kontinenten außer Europa und der Antarktis zu finden.

Bambus hat ein hohes Festigkeits-Gewichts-Verhältnis und eine aussergewöhnliche Haltbarkeit – sogar eine grössere Druckfestigkeit als Ziegel oder Beton – so dass er geschlagen werden kann, ohne dass er sehr oft ersetzt werden muss, was bei anderen schnell wachsenden, nachhaltigen Produkten wie Hanf nicht unbedingt der Fall ist. Dies macht Bambus zu einer praktikablen Wahl für Böden und Schränke.

Aufgrund seines geringen Gewichts ist Bambus beim Transport weniger energieintensiv als viele andere Materialien mit vergleichbarer Haltbarkeit. Ein Nachteil ist, dass er behandelt werden muss, um Insekten und Fäulnis zu widerstehen; unbehandelter Bambus hat eine Stärke, die von Insekten gefällt, und er kann aufquellen und reißen, wenn er Wasser aufnimmt.

Kork

Wie Bambus ist Kork eine schnell wachsende Ressource. Er erhält Bonuspunkte für seine Fähigkeit, von einem lebenden Baum geerntet zu werden, der weiter wächst und Kork, eine Baumrinde, reproduziert.

Kork ist flexibel und widerstandsfähig und kehrt nach Druck in seine ursprüngliche Form zurück. Seine Elastizität und Verschleißfestigkeit machen ihn zu einem gängigen Element in Bodenfliesen. Seine schallabsorbierenden Eigenschaften machen ihn auch ideal für Dämmplatten und seine stoßdämpfenden Eigenschaften machen ihn zu einem geeigneten Unterboden. Unbeschichteter Kork ist von Natur aus feuerbeständig und setzt beim Verbrennen keine giftigen Gase frei. Dies macht Kork auch zu einem guten thermischen Isolator.

Kork ist nahezu undurchlässig, so dass er weder Wasser absorbiert noch verrottet. Mit der Zeit wird Kork jedoch spröder. Kork verliert ein paar Nachhaltigkeitspunkte, weil er hauptsächlich im Mittelmeerraum vorkommt und die Versandkosten ein wesentlicher Faktor sind. Kork ist aber auch extrem leicht, so dass er weniger Energie zum Verschiffen benötigt und somit seine Energiebilanz schonen kann.

Rückgewonnenes oder recyceltes Holz und Metall

Aluminium und Stahl sind hochenergetische Materialien, da zu ihrer Herstellung Energie benötigt wird, wie z.B. der Abbau des Erzes, das Erhitzen und Formen von Produkten und der Transport eines relativ schweren Materials. Aber jedes Mal, wenn das Metall richtig und effizient wiederverwendet oder zu neuen Produkten recycelt wird, nimmt die darin enthaltene Energie ab, was das Material nachhaltiger macht, denn „man gewinnt kein Rohaluminium“, sagte Stopka. „Wenn man es als einen Kreislauf von der Rohgewinnung über die Verarbeitung, Installation, den Abbruch und die Entsorgung betrachtet, schneidet das Recycling im Grunde die gesamte Rohgewinnung und Verarbeitung ab.

Recyceltes Metall ist ein langlebiges Material, das nicht häufig ersetzt werden muss. Es neigt weder zum Verbrennen noch zum Verziehen, was es zu einer praktikablen Option für Dächer, tragende Säulen und Gebäudefassaden macht. Außerdem ist es resistent gegen Wasser und Schädlinge.

Rückgewonnene Metalle, wie z.B. Klempnereikomponenten, können manchmal in ihrer bestehenden Form verwendet werden, anstatt dass sie recycelt und zu einem neuen Produkt verarbeitet werden müssen.

Wie bei recyceltem Metall wird durch die Rückgewinnung und Wiederverwendung von Holz Energie eingespart, die aufgrund seines geringen Gewichts bereits geringer ist. Holz hat jedoch eine geringere Festigkeit, so dass die Integrität jedes Teils bewertet und für ein geeignetes Projekt ausgewählt werden sollte.

Wiedergewonnenes Holz kann für eine Vielzahl von Konstruktionszwecken verwendet werden, einschließlich struktureller Rahmen, Bodenbeläge, Verkleidungen und Schränke. Die Dichte variiert je nach Art des Holzes, und einige sind im Laufe der Zeit widerstandsfähiger. Die meisten Hölzer sind jedoch anfällig für Insekten und Degradation, was die Notwendigkeit einer gründlichen Inspektion jedes einzelnen wiedergewonnenen Teils erhöht.

Vorgefertigte Betonplatten

Diese Betonplatte wird auf der Baustelle eines Herstellers geformt und in ganzen Abschnitten auf die Baustellen geschickt. Die äußeren Schichten umschließen oft eine leichte Füllung, wie z.B. eine Schaumstoffisolierung. Andere Versionen bestehen vollständig aus Beton, haben aber große, hohle Lufträume, wie Betonblöcke. Vorgefertigte Betonplatten werden oft für Wände und Gebäudefassaden verwendet, da sie allen Witterungsbedingungen standhalten, aber bestimmte Typen können für Fußböden und Flachdächer, insbesondere für Bedachungen, verwendet werden.

Beton ist eigentlich ziemlich gut, weil er schwer ist, aber er erfordert nur wenig Verarbeitung.

Der Nachhaltigkeitsfaktor von vorgefertigten Betonplatten ist sogar noch höher als der vieler traditioneller Gussbeton-Optionen, weil die Platten oft viel weniger Energie für die Produktion und Installation benötigen. Darüber hinaus bietet vorgefertigter Beton die Möglichkeit, das Material in einer kontrollierten Umgebung richtig auszuhärten, anstatt es während der Aushärtung auf einer Baustelle möglicherweise einer Vielzahl von ungünstigen Bedingungen auszusetzen. Eine unsachgemäße Aushärtung kann zu Rissen und strukturellen Mängeln im Beton und im schlimmsten Fall zur Notwendigkeit führen, den neuen Beton abzubrechen und neu zu beginnen.

Beton ist eine ausgezeichnete Möglichkeit, die Wärme innerhalb eines Gebäudes zu kontrollieren, und ist außerdem ein sehr erschwingliches Baumaterial.